LAS 8 FORMAS MÁS COMUNES DE CORROSIÓN DE METALES.

Escrito por: David Hdez
6 julio, 2018

La corrosión afecta a nuestra sociedad a diario. Automóviles, edificios, infraestructura, electrodomésticos y sistemas de distribución de energía son ejemplos de algunos de los componentes afectados negativamente por este fenómeno.

La corrosión se define como el deterioro de un material como resultado de reacciones químicas entre él y el entorno circundante. Aunque la corrosión afecta a una variedad de materiales, incluidos los polímeros y las cerámicas, el término se asocia con mayor frecuencia a la degradación de los metales.

En un estudio de 2016 realizado por la NACE (antes conocida como la Asociación Nacional de Ingenieros de Corrosión) y esbozado en su publicación “Medidas Internacionales de Prevención, Aplicación y Economía de la Tecnología de Corrosión (IMPACT)”, la corrosión tiene un costo global de $ US 2,5 billones de dólares. Esta cifra representa aproximadamente el 3,4 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) mundial.

Los tipos más comunes de corrosión.

La corrosión consiste en una serie de reacciones químicas generalmente complejas y puede iniciarse por varios mecanismos diferentes que dependen del entorno circundante. Esto ha dado lugar a varias clasificaciones de corrosión.

Toda la corrosión no es igual. La clave para una prevención y mitigación efectiva de la corrosión radica en una comprensión básica del tipo de corrosión que se está tratando y los factores que son responsables de su formación. En este artículo analizaremos los tipos más comunes de corrosión y explicaremos el mecanismo subyacente de cada uno.

Corrosión uniforme.

La corrosión uniforme es el tipo más común y se caracteriza por ataques sobre toda el área de la superficie del metal expuesto a un agente corrosivo. Este tipo de corrosión generalmente es causada por reacciones químicas o electroquímicas que causan que el metal se consuma mientras se forman óxidos u otros compuestos en áreas visibles grandes. Estas reacciones hacen que el metal pierda espesor con el tiempo y puede continuar hasta que el metal se haya disuelto por completo. (Descubra cómo la industria de la aviación se ocupa de este tipo de corrosión en Detectar y tratar la corrosión uniforme en aviones).

Corrosión galvánica / bimetálica.

La corrosión bimetálica, también conocida como corrosión galvánica, es la corrosión que ocurre cuando dos metales diferentes están en contacto directo o indirecto entre sí. Visualmente, este tipo de corrosión se caracteriza por el deterioro acelerado de un metal, mientras que el otro permanece intacto.

La corrosión bimetálica es una reacción puramente electroquímica impulsada por la diferencia en los potenciales de electrodo entre los dos metales. Cuando se exponen a un electrolito, los dos metales forman un tipo de célula conocida como pareja bimetálica, donde un metal actúa como el ánodo y el otro como el cátodo. El movimiento de electrones desde el ánodo al cátodo inicia una reacción de oxidación en el ánodo que hace que se disuelva, es decir, se corroa.

Este tipo de corrosión se ve afectada por la magnitud de la diferencia de potencial entre los dos metales. Por lo tanto, cuanto más separados estén los metales en la serie galvánica, mayor será la velocidad de corrosión en el ánodo. (Este tema se explora en Introducción a la serie galvánica: compatibilidad galvánica y corrosión).

Corrosión de la grieta.

La corrosión en grietas es un tipo de corrosión localizada altamente penetrante que se produce en o directamente adyacente a huecos o grietas en la superficie de un metal. Estas grietas pueden ser el resultado de una conexión entre dos superficies (metal a metal o metal a no metal), o por una acumulación de depósitos (suciedad, barro, incrustación biológica, etc.). Este tipo de corrosión se caracteriza por un deterioro en el área de la grieta, mientras que las áreas circundantes del sustrato metálico no se ven afectadas.

Uno de los principales criterios para el desarrollo de la corrosión en grietas es la presencia de agua estancada dentro de la grieta. Esta falta de movimiento del fluido da lugar al agotamiento del oxígeno disuelto y una abundancia de iones positivos en la grieta. Esto conduce a una serie de reacciones electroquímicas que alteran la composición del fluido y lo hacen ácido en la naturaleza. El líquido ácido en la grieta rompe la capa pasiva del metal y lo hace vulnerable al ataque de corrosión.

Corrosión Intergranular.

La corrosión intergranular implica una corrosión acelerada a lo largo de los límites de grano de un metal, mientras que la mayor parte de la superficie metálica permanece libre de ataque. Algunas aleaciones, cuando se someten a un tratamiento térmico inadecuado, pueden tener impurezas segregadas en los límites de grano que pueden dificultar la pasivación en estas áreas. Los límites de grano ahora representan un camino de alta vulnerabilidad a la corrosión.

Por ejemplo, los aceros inoxidables austeníticos pueden ser susceptibles al ataque intergranular si se calientan en el rango de 500 ° C a 800 ° C (930 ° F a 1470 ° F). A estas temperaturas, el carburo de cromo puede precipitarse en los límites de grano, por lo tanto, se reduce la concentración local de cromo en los límites. (Para obtener más información sobre este tema, consulte El papel del cromo en la corrosión intergranular). Es poco probable que el límite de grano forme una película pasiva efectiva y ahora es susceptible a un ataque de corrosión.

Lixiviación selectiva.

En ambientes corrosivos específicos, algunas aleaciones de metal pueden experimentar un tipo de corrosión donde solo un elemento de la aleación se deteriora y se elimina por la corrosión. Esta eliminación discriminatoria de un elemento específico se conoce como lixiviación selectiva o desalineación.

El ejemplo más común de este fenómeno es la eliminación selectiva del elemento de zinc menos noble en las aleaciones de latón, también conocido como deszincificación. Las aleaciones compuestas de elementos metálicos que están más separados en la serie galvánica son las más susceptibles a este tipo de corrosión.

Corrosión de la erosión.

La corrosión por erosión se define como el deterioro acelerado de un metal que resulta del movimiento relativo entre un líquido corrosivo y la superficie de un metal. A medida que el fluido fluye a lo largo de la superficie (generalmente a altas velocidades), la capa de óxido pasivo del metal puede eliminarse o disolverse, dejando la aleación susceptible a daños. Durante este proceso, el metal puede eliminarse en forma de iones disueltos o como productos de corrosión que se barren mecánicamente de la superficie del metal debido a la fuerza del fluido que fluye.

La corrosión por erosión es visualmente reconocible por la aparición de surcos, barrancos, cráteres y valles en un patrón direccional en el sustrato de metal. (Aprenda a prevenir la corrosión por erosión en el artículo Corrosión por erosión: Recubrimientos y otras medidas preventivas).

Corrosión bajo tensión.

El agrietamiento por corrosión por tensión (SCC) es una forma de corrosión marcada por la formación de grietas finas en áreas específicas de la superficie del metal, mientras que el metal permanece desacoplado en la mayor parte de su superficie. Este agrietamiento generalmente se debe a la presencia simultánea de tensiones de tracción en un ambiente corrosivo. Se considera que el SCC es una forma insidiosa de corrosión porque a veces el daño no se detecta de inmediato durante las inspecciones y puede ocasionar fallas catastróficas repentinas.

La soldadura, los tratamientos térmicos y las deformaciones en frío pueden inducir tensiones residuales en un objeto que puede iniciar SCC. Una situación en la que puede ocurrir SCC es a lo largo de los límites de grano que han sido corroídos por la corrosión intergranular. Debido a que los límites del grano se han debilitado por la segregación de impurezas, las fuerzas de tensión residual aplicadas pueden dar como resultado un agrietamiento fino en la microestructura.

Conclusión

La corrosión existe en muchas formas y puede desencadenarse por numerosos mecanismos. Hay muchos otros tipos de corrosión, aunque menos conocidos, que no se mencionan en este artículo.

El tipo de corrosión que probablemente se forme sobre una superficie de metal particular depende principalmente del ambiente de exposición y de las propiedades físicas y químicas del metal. Por lo tanto, es esencial que se entiendan los mecanismos involucrados en cada tipo de corrosión para asegurar que se empleen las medidas de prevención y mitigación más efectivas cuando sea necesario.

ESCRITO POR: Krystal Nanan.

FUENTE: CORROSION PEDIA


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